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为什么欧洲主要发达国家的人均收入不及美国?

【钱粮胡同的回答(233票)】:

谢邀@清颂。好问题,可惜只有3个人关注。我以前想过这个问题,比如工作时长,GDP指标缺陷等,然而苦于懒惰,并没有去专门看一些相关的学术研究,直到今天。回答晚了,请见谅。

正文前声明下:对大部分国家来说,GDP和GNI的区别不是很大,除了爱尔兰这样比较特殊的国家。所以下文我们就统一用GDP来代表了。

简单来说,人均GDP这类宏观指标对于老百姓平常的生活标准来说属于不完美指标(imperfect measure),它并没有考虑污染,预期寿命,收入不平等,死亡率等很多因素。也因此,美国人均GDP高于西欧主要发达国家,并不能“粗浅”的代表西欧国家老百姓的日子过得就不好。

这也是很多媒体或文献的“通病” - 因为GDP数据是相对好获得的,所以他们习惯用GDP来简单比较国家实力或代表老百姓的生活水平。比如中国收入方面的研究,可以简单的用人均GDP做proxy,但是这方面的学者更倾向于用人均可支配收入 (household disposable income) 等数据。再比如我前段时间写的爱尔兰的回答:爱尔兰那么高的人均GDP,随便可以甩美国德国几条街:爱尔兰的经济发展有什么特点?为什么 GDP 的增速远高于欧盟平均水平? - 钱粮胡同的回答

其次,针对欧洲卢森堡等小国的问题:题主提到了卢森堡这样的小国人均收入高于美国,但是这样的小国有一些特别:

  1. 很多工作的人住在周边国家边境地区,比如德国马克思的故乡特里尔,然后平常上班开车或坐车去卢森堡,晚上再回德国 - 这些人的产出算作卢森堡的,然而分母里面没有他们
  2. 同时,卢森堡这样的国家产业单一,基本全靠较高收入的金融服务业,和其他国家可比性不强

那么,讲故事就要从头讲到尾,所以下面我们先回顾下历史上各国人均GDP的差异变化,以及学术上是如何解释的。同时,先表态,免得被喷:指标的选取不同而导致的各国差异不同,仍然只是表面现象 - 美国的快速发展,在近代迅速超过欧洲主要发达国家也必然有其背后的原因。:))

##正文走起

题主说到欧洲主要发达国家,如德国,法国,英国和意大利的人均GDP或人均GNI无论怎么看都低于遥远的美国,对的,而这个差距在google的世界发展指标里(人均GDP)表现的也很明显:

可以看出,近代几十年来美国一直是领先欧洲发达国家的,那时间再往前推移的话又是什么样呢?这里补一张图(还是人均GDP)供参考,表达的是“大分化”(The Great Divergence)这个现象 - 即世界大部分国家在很久以前人均GDP差异很小,从1600年后开始出现分化,直到近代的大分化

上图这么长时间的跨度是基于一个叫做上图这么长时间的跨度是基于一个叫做Maddison Project的数据库和之后的一些研究 (链接:Maddison Project)。能看出来,1600年以前,世界大部分国家之间人均GDP差异并没有很明显。如果以300美元为最低收入标准(也就是说每天收入低于1美元)- 够低了,那么1300年的时候MMR指标(Max-Min Ratio,常用于收入类研究: 最高人均收入(国家)/ 最低人均收入(国家))的比值大概是1620美元/ 300美元,约等于5(1620美元为当时收入最高的国家:荷兰,数据做过处理,以1990年美元为标准)。然而,这个比值随着时间一直在扩大,国家间的分化越来越明显 - 从1870年的10(英国)扩大到2010年的100(美国)!

换个角度看(下图):1870年以后,假设美国的人均GDP是100美元的话,其他国家相对是多少美元。

说了这么些,其实学术上的解释确实很直接:首要影响因素就是人均工作时长。2004年的时候Prescott等论证过:如果把人均GDP这个指标改换成每小时GDP,那么这些发达国家之间会非常接近,然而美国仍然以相对微弱的优势领先其他国家。换个方法,如果不采用人均GDP这个单一且相对不完美指标,而把预期寿命,消费平等度等因素综合考虑进来做成一个新的指标,那么西欧发达国家的指标仍然和美国是非常接近的,具体可参考Jones和Klenow在2015年的论文(比如法国,人均GDP是美国的三分之二,而考虑了其他福利等指标后,法国是美国的92% - 好吧,还是没赢...)。

当然,美国人工作时间长并不是历来就这样的,比如近代1970年到1974年之间德法英还是勤奋过的(下图):

说到这里,人均GDP这个表面差异基本解释清楚了,而背后真正造成美国与西欧国家差异的原因很大可能取决于一个国家如何有效的利用其生产要素(productive inputs),比如采用全要素生产率(TFP)这个指标来分析。如下图(相对TFP指标),亚洲主要国家这些年的快速增长及人均GDP的增加与TFP的大幅提高不无关系(当然,亚洲国家最开始的绝对生产率比较低也是一个原因):

那么,简单对比了各国家TFP和其收入的绝对差异(或增长率)后,就要继续深究,是哪些因素影响了TFP?学界(Isaksson, 2007)总结出来的一些主要因素如下(而美国的发达也就好理解了):那么,简单对比了各国家TFP和其收入的绝对差异(或增长率)后,就要继续深究,是哪些因素影响了TFP?学界(Isaksson, 2007)总结出来的一些主要因素如下(而美国的发达也就好理解了):

  • 教育质量(这个比较好理解,教育与培训对于提高生产率有直接影响)
  • 医疗质量(其他条件一致情况下,健康的劳动力生产率更高)
  • 基础设施(基础设施建设与投资提高全社会的生产能力与效率)
  • 制度(经济结构,资源再分配等)
  • 金融发展:美国的直接融资(资本市场) vs 欧洲大陆的间接融资(银行)
  • 知识吸收能力和溢出效应(knowledge absorptive capacity and spillover effect)
  • 对外开放度 (trade openness)
当然,这些就是另外一个故事了。

参考文献

  • A. Isaksson, "Determinants of total factor productivity: a literature review", Feb 2007. UN working paper
  • Jones, Charles I., and Peter J. Klenow, "Beyond GDP: Welfare across Countries and TIme," April 2015. Standford University unpublished manuscript
  • Prescott, Edward C., "Why Do Americans Work So Much More than Europeans?", Quarterly Review, July 2004, pp. 2-13

【黄继续的回答(37票)】:

美国的人均是55000,中位数只有35000,因为基尼系数大,被平均了。

就中位数来看的话,美国和欧洲是差不多的。

【HannibalScipio的回答(2票)】:

其实相比数值的大小,经济指标用什么单位计量更能体现问题。。。

【胡胡的回答(1票)】:

看看这。欧洲现在快成恩格思描写下社会主义了,但离马老的共产主义还很远。

【huayangbo的回答(3票)】:

这里面包含很多因素,包括一个国家的人口数量,资本市场大小,产业结构,社会福利结构等等。

当然,有些因素也是比较显而易见的。比如说,相比于英法德人,美国人工作更加勤奋!根据经济合作与发展组织(OECD)的数据,2015年美国每人的年均工作时长是1790个小时,英国只有1674个小时,而法国和德国分别只有1482个小时和1371个小时。

【fhding的回答(0票)】:

欧共体平均的意义?

【杨昊的回答(0票)】:

no pain no gain

【BJ473727的回答(0票)】:

福利高,最低收入高,贫富差距小

加拿大作为英联邦国家 福利体系跟欧洲类似 移民政策反而比欧洲宽松

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