未必孤独网 > 语言会影响不同国家的经济和社会发展水平吗?

语言会影响不同国家的经济和社会发展水平吗?

【谢莞的回答(232票)】:

嘿嘿,这时候当然要掏出这篇神论文了:The effect of language on economic behavior: Evidence from savings rates, health behaviors, and retirement assets by Keith Chen。文章方法极简单,却能够发在经济学界最好期刊之一的American Economic Review上,属于那种脑洞突破云霄,另外还做出了好结果的文章。

文章的内容一段话就可以讲完。世界上有许多语言,有的语法对现在和未来区分得很清楚,谈到未来的事情有很多语法标记和现在时相区分,比如西班牙语;有的不怎么区分,比如芬兰语。于是,作者猜测在后者的思维方式中现在和未来会更加接近,做决定也会更照顾未来。翻译成经济学的语言就是后者应当会有更低的贴现率。于是,他们应该会有更多的存款,会积累更多的退休金,也会更注重身体健康。

语言学方面的数据语言学家已经都整理好了,不需要经济学家费什么神。数据是一个0-1变量,如果语言中有很强的区分现在和未来的倾向,就取1;如果没有,就取0。关于存款和退休基金的数据我们有世界价值观调查(World Vuales Survey, WVS),直接拿来用就行。关于健康,我们有跨国的数据库,作者还特意拿了另外两个指标,肥胖率和吸烟率来做长期健康状况的代理变量。接下来也没啥好说了,直接OLS吧。结果和我们预期的一致:严格区分现在和未来的国家,平均而言有更低的储蓄率、更低的退休金积累、更高的吸烟率和更高的肥胖率,系数都显著。作者还做了一些稳健性检验,结果岿然不动。

因为这个文章用的方法实在是相当简单,所以我们反而很难去质疑它,不管怎样都得承认语言和经济学行为应该是有一定关系的,至于具体效应是不是这么大还要等后续研究。Keith Chen的文章有几篇相当抓人眼球,也引起了媒体跟进报道。最有名的可能就是这篇黑猩猩的经济世界了:经济学实验有使用动物的吗? - 知乎用户的回答,TED上也有简介,相当好玩。最后安利一下自己的答案:经济学实验有使用动物的吗? - 猪月的回答。

参考文献:

Chen M K. The Effect of Language on Economic Behavior: Evidence from Savings Rates, Health Behaviors, and Retirement Assets[J]. American Economic Review, 2013, 103(2): 690-731.

【leoyao的回答(21票)】:

俄语这么疯狂,也没导致他们没完成五年计划,所以我觉得好像没有这种宏观的影响。

对于文化和思维方式的影响人类学家研究过很多,但特别宏观的经济政治层面的还没发现。

真正有影响的还是殖民地吧。

如果美国主流语言不是英语而是法语,更进一步如果北美殖民地最早是以法国为主的,那一战后的历史可能就完全不一样了。

如果印度和美国不是恰好被同一个国家殖民,那么信息时代的IT业和服务业外包就没印度什么事了,那印度经济要比现在差得多。这点来说印度占了大便宜。

另外比较难的语言在国际化时代推广文化时会有困难。日语已经算是比较简单的语言了(虽然不同系),哪怕中国人学起来都是鬼哭狼嚎,西方人没有大毅力很难搞定。

我就见过美国人写的日文“翻译”,全都写成拼音了,因为不认识字。

【谢莞的回答(6票)】:

先纠正题目,没有拉丁语系这种语系。

西欧大多数是日耳曼语族(英语、德语、荷兰语等)和罗曼语族(法语、西语、意语等),两语族同属印欧语系。

再回答题目。我认为是没有什么影响的。

首先现代语言表达能力和转换效率之间不会有很大差异。表达能力方面,不少地区在近古近代经历了一个大量新造词和借词的过程,如中国和日本,这使得表达能力更加完善,为今所用。效率方面,音系繁复的语言通常音节数较少(如德语、英语),音系简洁的语言通常音节数较多(如意语、日语),这使得各不同语言的效率一定程度上有所平衡。

再者,经济发达地区广泛覆盖各种不同分类的语言和各大语系。现代来看,印欧语系下欧美各老牌发达国家不说,汉藏语系有港台新加坡,阿尔泰语系有土耳其,闪含语系有以色列和各石油王,孤立语言有日韩等;这其中分析语(如汉语)、黏着语(如日语)、屈折语(如德语)都有包括。美洲原住民的语系以及其独特复综语未能出现发达地区,应该是历史原因。

所以我认为语言之间的差异对经济发展水平并无显著影响。

另外书记提到语言难度和推广难易度的关系,我觉得这见仁见智。难如古希腊语、拉丁语、古汉语、阿拉伯语等,在教学条件大幅度落后现代的古代世界都能成为广大地区的非母语通用语,未见其推广有何难也。不过今天作为国际通用语的英语的确相对来说入门算是简单。

【颜雨洲的回答(2票)】:

拉丁语系是什么鬼d(?д??)?看来题主没学过语言学,不过这一条已经有人吐槽了,我就不重复了。

语言是一套约定俗成的用来进行思维和交流的符号系统。随着人类社会的发展,物质和概念日趋丰富,会导致这套符号系统繁化,但是为了交流的经济性,又会导致其简化。所以任何语言,在经历了千百年发展过程后能够用到今天,都是在繁化和简化之间长期平衡的结果,不能取得平衡的早就被淘汰了。所以现行的世界上各大语种都是语言演化的成功者,都很好的适应了使用者的需求,没有什么优劣之分。

但是语言还有另一套非必要,但是又很重要的符号系统,语言的书写形式,即文字。既准确,又简洁,应该是一套优秀的文字应该具备的特质,这一点上我觉得汉字这种二维结构,表意丰富的文字还是很有优势的,原来汉字笔画繁复,书写上有一点不够经济,经过简化,现在也好很多了。(本民族的自信还是要有的嘻嘻~( ̄▽ ̄~)~)

【赵毋庸的回答(8票)】:

当然会影响,美国之所以能走在信息化时代的最前列,除历史原因外,和英语自身的特性是有较大关系的。

早期的计算机都是依靠打孔纸带工作,要求指令的输入能够最大程度简化,而英文单词都是由26个字母按一定顺序组成,1个5bit位(写出来就是5个0或1)就能表达全部字母和常用符号了,所以指令能较容易的变成“孔”输入进计算机。而如果是汉语,常用汉字就有几千个,起码要用12-13bit位才行(后来使用16bit,也就是16个0或1),不仅难以记忆,而且还容易出错。

简单举例来说 ,如果用十进制的1-26去依次代表26个字母、27代表空格,那在最简单的情况下(5bit表达),hello world这个词的二进制不过是01000 00101 01100 01100 01111 11011 10111 01111 01100 00100,11个字符一共才55个0和1而已,而且很方便的就能人工翻译。如果换成汉语,不仅仅需要80个0和1,而且每个0和1代表的含义要复杂太多太多,人工翻译几乎是完全不可能的,查看代码时还要去翻几千行的汉字和二进制对照表。

为什么我会这么说,因为在那个没有结构化语言和面向对象编程的年代,程序员是需要直接面对汇编语言或机器码的,所以准确性和可读性极其重要,纸带上的一个错误小孔,最终会导致整个从程序无法运行。

就算是进入60-70年代磁芯存储出现之后,虽然计算机拥有了KB级别的内存和MB级别的硬盘,这个状况也依然没有改变。直到进入80-90年代计算机拥有了足够高的性能之后,英语和汉语在这方面的差别才慢慢消失,但可惜此时别人早已依靠之前的发展建成了庞大的体系,以此为基础才有了90年代之后信息产业的大爆发。

PS:国内在70年代就研究过汉语编程,但最终还是不能避免被淘汰的命运,汉语的多音字和同音字太多,就算转变成汉语拼音之后使用字母表示也有问题。

【梁梓城的回答(6票)】:

非英语国家的人需要花费更多的时间来学英语并进行花样等级考试,而且这还是普遍要求。

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