历史上城市的产生和发展有哪些经济学的解释?

发布时间:2017/01/08 09:01:10 投稿: 网友投稿

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导读: 【乌鸦的回答(21票)】: 现代人类社会形成了一个又一个不同规模的城市,那么从经济学的角度来看,这些城市所处的地点和这个城市的规模是由什么决定的呢? 目前经济地理研究中,对于解释经济活动在国家之间、地区之间的主流理论主要由三个——收益递增(increas...

【乌鸦的回答(21票)】:

现代人类社会形成了一个又一个不同规模的城市,那么从经济学的角度来看,这些城市所处的地点和这个城市的规模是由什么决定的呢?

目前经济地理研究中,对于解释经济活动在国家之间、地区之间的主流理论主要由三个——收益递增(increasing returns)、随机增长(random growth)和地点基础(locational fundamentals)。

其中收益递增理论假设,城市的规模来自知识溢出效应、人力市场的储备以及需求方与供给方之间较低的交易成本。因此城市的发展是高度路径依赖的,一次小的外生冲击都可能会改变一个城市的经济结构,并且在长期上影响城市的发展。

随机增长理论则认为,不同规模的城市分布来自于非常简单的随机过程。

地点基础理论则认为,除了城市出现的地点是随机的以外,城市所具备的基础经济特征也是随机的。某个地点所具备的随机禀赋是由该地所处的『位置』所决定的,由于这些禀赋在长期中变化很少,城市规模的空间分布应该在相当长的一段时间内保持稳定,某个城市的规模就由其所处的『特定地点』决定,并且在经历外生冲击之后应该保持稳健。

为了对以上的三个城市发展理论进行实证验证,本文献作者着力考察三个问题:

  1. 历史上人口密集度较高的地区,是否在时间维度上具有持续性

  2. 规模经济在多大程度上能够解释经济活动在空间上的集聚程度
  3. 在外生冲击下,城市规模的空间分布是否会发生变化

  • 遗骨

对于前两个问题,作者首先使用日本近8000年的考古挖掘数据。Shuzo Koyama (1978) 提供了考古点分布的详细数据,其中包括绳文时代(-6000到-300年)的28013个和弥生时代(-300到300年)的10530个考古遗址。作者将这些考古点的数据按照当代日本的行政区域划分进行统计,用以代理古代特定时期的人口密度(人口密度越大的地区发现遗址的概率越高)。

由图1中作者发现,地区之间的人口密度一直都有较大的差异(列2、3、4);其次,1600年日本闭关锁国前,人口密度的差异下降缓慢,但是闭关锁国的两个世纪中,地方人口密度的差异出现了显著下降(关于两个世纪闭关锁国与人口集聚程度的空间差异降低,一种原因可能是在1600年,12个人口密度最大的地区中的8个是港口城市,这些港口因为闭关锁国的原因,人口大幅下降。因此港口地区的人口相对内陆的减少造成了人口集聚的消弱);第三,1920年日本被迫对外国际贸易开放并推行工业革命,导致了地方人口集聚程度的显著提高,地方人口密度差异快速增加。

另外,由列6、7可知,日本的地方人口密度的空间分布与当代的情况高度相关,人口的空间分布表现出了较高的持续性。

  • 炸弹

那么这种持续性是否会受到短期外生冲击的影响呢?本文献作者使用了一个特殊的自然试验——二战中盟军对于日本城市的大规模轰炸来解答第三个问题。

作者选取了1925年303个人口超过3万人的城市。使用因战争死亡或者失踪的城市居民数量,以及人均战争损坏的建筑数量来代理盟军轰炸的强度。盟军对日本的战略轰炸覆盖了66个目标城市,同时其效果在城市间也表现出巨大的差异。实际上,300多个城市中大约有80%,约为37%的城市居民,并没有受到轰炸的影响。即使是在遭受轰炸的城市中,其所受的破坏程度也有很大不同。

根据随机游走理论,如果一个城市受到了短期的冲击,那么其影响将是永久性的。冲击前后的增长速度将不存在相关关系。如果城市的发展是由地点基础禀赋决定的,那么经历过轰炸破坏之后的地区,由于『基础禀赋』并未改变,因此受的破坏越严重,则恢复时的速度越快,换言之,历史冲击与随后增长速度是负向关系。

由上图可知,在1940-1947年受到冲击越大的地区,在1947-1960年代的增长速度越快。

同时,回归分析也得出了同样的结论。

选取两个受到原子弹轰炸的地区——广岛(Hiroshima)和长崎(Nagasaki),我们发现,其选取两个受到原子弹轰炸的地区——广岛(Hiroshima)和长崎(Nagasaki),我们发现,其人口在受到轰炸后迅速回到了原来的发展路径。

  • 结论

人口密度在近代差异程度的显著上升,证明了收益递增理论的合理性;遭受短期外生逆向冲击的城市快速复原这一事实,表明随机增长理论并不适用;人口密度差异的长期持续性,以及短期冲击的不可持续,说明特定的地点基础禀赋,是一些地区能够成为人口集聚地,并长期得以维持的重要条件。

因此本文献作者认为,地点基础理论对于地区人口相对密度的空间分布(pattern)起主要作用,但是收益递增理论可以用以解释空间分布的具体差异程度(degree)。

Reference: Davis Donald R, and David E Weinstein. 2002. “Bones, Bombs, and Break Points: the Geography of Economic Activity.” The American economic review 92(5): 1269–89.

-完-

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