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如何评价科学家发现太阳系存在巨行星的证据?

【EdwardLiu的回答(230票)】:

下午回答了个差不多的,这里根据问题略改一下吧

你怎么看待第九行星的研究发现及其可能影响? - haibaraemily 的回答

1. 到底发生了神马?

2016年1月20日,美国加州理工大学(Caltech)Batygin and Brown团队在The Astronomical Journal(AJ)上发表了一篇论文: EVIDENCE FOR A DISTANT GIANT PLANET IN THE SOLAR SYSTEM 《太阳系远处存在巨行星的证据》。(试了一下,貌似不是校园网没有买版权也可以正常下载的)

↓截止到20160123这篇paper的下载量已经超过20w了,Batygin and Brown团队恐成最大赢家2333333

2. 这篇文章讲了啥?

Trujillo and Sheppard团队(2014)(←_←注意下他们一会还要出镜的) 在研究2012VP113的时候注意到柯伊伯带(Kuiper Belt objects, KBOs)的一些矮行星和其他小的冰质星体的轨道倾向于聚集到一起(cluster together)。Batygin and Brown团队通过分析这些轨道,认为这个现象出于偶然的概率仅有0.007%,也就是说,有99.993%的概率可以认为这个现象是由于某种机制的影响。在此基础上,该团队预测了“一个可能隐藏在冥王星以外轨道的之前未被发现的巨行星Planet X”的存在来解释柯伊伯带这些星体的轨道异常,并通过数学建模估算Planet X质量约10 个地球质量,距太阳最近距离为 200 个天文单位(AUs),最远约600-1200AUs,平均距离约为海王星到太阳的20倍,轨道周期约1-2 万年。

↓ Planet X的理论轨道(红线那个),注意1) Sedna,2004 VN112,2007 TG422,2010 GB174,2012 VP113,2013 RFS98这七个星体的轨道,它们都是大离心率轨道,但却在右边近日点附近有明显的聚拢趋势,因此Batygin and Brown猜测有一个大星体在吸引它们影响它们的轨道;2)这货轨道离心率有多大,相对于其他八大行星距太阳有多远(小蓝圈是中间那个小圈的放大图,八大行星都在内圈,蓝色的环是柯伊伯带);3)红色区域为根据计算的轨道锁定的Subaru望远镜的搜索范围

(DATA) JPL; BATYGIN AND BROWN/CALTECH; (DIAGRAM) A. CUADRA/SCIENCE

* 关于Mike Brown

美国加州理工大学(Caltech)Batygin and Brown团队……这个名字怎么这么眼熟啊?

Long long ago,那还是十多年前,当冥王星还是九大行星的时候。由于冥王星在轨道、大小各个方面的与众不同,再加上1992年柯伊伯带的发现,关于冥王星是否是行星的争议愈演愈烈,越来越多的科学家认为冥王星不是行星而只是柯伊伯带的星体之一。最后的临门一脚来自Mike Brown。2005年,Brown团队发现了矮行星Eris。Eris的大小和冥王星Pluto差不多,质量还比Pluto大27%,再加上上面一张轨道图里面之前发现的Sedna(也是Brown团队2003年发现的orz)等其他质量大小差不多量级的星体,如果冥王星是行星,其他这些岂不是都是行星?

PS:我发现Brown团队2003年2005年发现Sedna和Eris那会,Trujillo也在这个团队啊,到2014年发现2012VP113的时候,Trujillo已经跟Sheppard一个团队了啊……怎么转来转去都是他们几个,贵圈真乱→_→

↓ 注意Eris的大小

这一发现直接导致2006年的国际天文联会(IAU)对“行星”的重新定义(Definition of planet),太阳系内的行星必须满足:

1) 以太阳为公转轨道中心;

2) 有足够的质量来维持静力学平衡(说人话就是,形状是个球);

3) 有足够的引力清除周围轨道的其他星体(卫星不算)。

而只能满足1)和2)的非卫星星体只能叫做“矮行星”。于是从此冥王星被正式驱逐出太阳系九大行星的行列,成为柯伊伯带众多矮行星的一员。

2010年,Mike Brown童鞋根据这段经历出版了一本畅销书 How I Killed Pluto and Why It Had It Coming

3. NASA的报道里回答了几个常见问题

这颗行星是什么时候发现的?

Planet X还没有被发现,而且它是否存在在科学界依然存在争议。1月20日发表的论文的预测是基于数学建模的结果

这颗行星的名字是什么?

Batygin和Brown称他们预测的这颗星体为“Planet Nine”,但实际上一颗星体的命名权属于这颗星体的实际发现者。在人类过去漫长的搜寻历程中,人们称这颗海王星以外的星体为“Planet X”。

若这颗预测中的星体被观测发现,它的名字必须经过国际天文联会的批准。一般来说行星是以罗马神话的诸神命名的。

下一步要做什么?

天文学家们,包括Batygin and Brown团队,都将开始使用世界最先进的望远镜在其预测的轨道上搜寻这颗星体。任何离太阳很远的星体都是信号很弱非常难以探测到的,但天文学家的计算结果表示目前的望远镜水平是可能观测到的。

Brown表示:“不管是我们还是其他团队发现了这颗星体,我都会非常开心。这是我们发表这篇文章的原因。我们希望其他人和我们一起加入到这场振奋人心的搜寻之中。”

最重要的一点:

The announcement does not mean there is a new planet in our solar system.

人家写的很清楚,目前虽然有很大概率理论上认为是有Planet X的存在,但实际上还没有得到观测结果,并不能认为是真的发现了!也就是这颗行星的存在,大小,周期,所有都还是理论上的。

4. Science的报道关于下一步的搜寻工作做了更详细的介绍

关于去哪里搜寻这颗行星,科学家们是有很多idea的,但尽管这样还是很困难。因为轨道高度离心的星体在靠近太阳附近的时候速度最快,Planet X只能在距太阳200AU距离处停留非常短的时间。而且Brown表示,如果Planet X已经在那个位置了,那么这么亮的星体天文学家们可能已经观测到过了。

相反,Planet X将在远日点停留最久的时间,大部分望远镜都有能力在那个距离观测到一个暗的星体,如哈勃望远镜或者夏威夷10m口径的Keck望远镜,但这些望远镜的视野那么小,在这么大的范围内寻找一个这么小的暗的物体,难度如同大海捞针。

希望来了,日本位于夏威夷岛的8m口径的Subaru望远镜(すばる望遠鏡)有足够的聚光能力可以探测到信号微弱的星体,加上它巨大的视野(Keck望远镜的75倍以上),或许可以大大提高搜寻力。Batygin and Brown团队,以及其他竞争者们, Sheppard and Trujillo团队(感觉被这俩团队承包了……),都正在使用Subaru望远镜进行搜寻。Brown表示,这两个团队花费大约5年时间可以搜寻完Planet X可能潜伏的绝大多数区域。

也就是说5年内我们应该可以看到结果,但5年也只是理论上的5年内没有找到也不能断言不存在

5. 结语

发现其他已知星体的轨道异常→假设新星体的存在,通过计算其重力对其他星体轨道的影响计算出可能的大小质量轨道和周期→锁定某个时间大致出没的位置,望远镜地毯式搜索→海王星和冥王星的发现(发现历史参见 @刘博洋 童鞋的专栏 八卦天文学:你好,冥王星)。

Planet X目前也是这个节奏。

不要着急,我们还要慢慢等待~

NASA行星科学Director,Jim Green关于这个发现所说的这段话我很喜欢:“发现问题,独立的理论计算和确认问题,寻求可能的解释,展开讨论,这是科学应当遵循的批判性思考(critical thinking)准则如果Planet X真的存在,我们会一起找到它,如果没有找到,我们也会考虑其他的可能性来解释这些轨道异常。

这就是科学。

PS:评论区对Jim Green这个名字好在意啊,补张图,证明我真的没有骗你们555555……

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以上新闻信息来源:

  1. Science的新闻 Astronomers say a Neptune-sized planet lurks beyond Pluto 也就是 @山醒 解释的内容

  2. Caltech的新闻 Caltech Researchers Find Evidence of a Real Ninth Planet

  3. NASA的新闻 Hypothetical 'Planet X': In Depth

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本文同步更新于个人微信号twinkle_crystal_ball(为保护版权之用,不用关注),未经许可严禁转载~

【高旭的回答(27票)】:

现在还不能说“发现第九颗行星”,只是“发现第九颗行星存在的证据(evidence)”。(顺便:去搜一下这个新闻,看媒体的标题里有没有“evidence”这个词基本上就能分出来这是个严肃媒体还是个娱乐媒体。)

只是通过对已知的一些柯伊伯带天体的轨道参数分析认为,这样的轨道分布几乎不可能是偶然形成的,然后解释这个现象的一个解决方案是设想有一个“distant perturber”在扰动。但是现在还完全没有直接成像观测到这颗设想中的第九颗行星。

【付亚洲的回答(95票)】:

现在只是通过理论计算预测的一个结果,要确定这颗行星的存在,也要通过天文学观测法、通过成像法,去产生。不可听风就是雨,不然这么早就说发现,会不会给人一种硬点的感觉?

但是!

假如在不久的将来我们真的观测到了这个行星的存在,并且如同计算模拟的一样,质量约为10倍地球质量,轨道周期为15000~20000年,我想会是个一颗赛艇的发现。

不是因为我们发现了太阳系的另一颗行星,而是因为这个发现可能将给现有的行星形成理论带来挑战

10倍地球质量的类地行星,现有的理论能否支持它从行星盘内部区域迁移到这么远的轨道上?(系外行星中发现的超级地球大多很靠近主星,符合行星形成理论,但也有个别比如hr8799的四个行星和本次预测的比较像,行星形成理论不好解释)如果不能的话,在这么远的轨道上要形成10倍地球质量的行星,有没有足够的物质使得它凝结?现有的行星演化模型需要做出解释或修正。

你问我资瓷不资瓷它被发现,我就明确告诉你说资瓷,因为这样这个领域说不定就有坑可以填了我怎么能不资瓷呢?但这个行星还是要用观测法去产生!在观测发现它之前先好好学习理论知识,闷声发大财。

【王淦诚的回答(75票)】:

首先明确一点,我们还不能确定这颗行星到底存在不存在,但是科学界对此的看法是非常乐观的。啥算非常乐观呢?就是我非常愿意出个千儿八百的跟你赌这行星十年之内就能被发现。接下来我们来看看这次的研究都干了点啥:

很早以前有人观测到了一些现象,大家觉得这些现象不对劲,于是需要找个理由解释这些不对劲的现象。之前的小伙子们编了不少故事提了不少理论,但是最后一算数发现总是对不上观测的结果。但是这次的故事编的不错,拿出来算一算数发现差不多对上了,还顺便解释了不少之前没能解释的其他问题。所以我们大胆宣称,这次的故事很有可能就是事实。

这就是90%以上的theoretical astrophysics paper的框架。看起来没什么奇怪的,不是么?只不过这一次这个最成功的故事(对于不怎么熟悉天文的大众来说)有点反直觉。但是如果你对这个领域比较熟悉,你会发现,其实太阳系里多出一颗奇怪的行星好像也没什么不自然的……

先来看看这颗行星X如果存在为什么不是什么很奇怪的事。首先,小朋友们可能会问了,为什么我们没看见过这货呢?其实答案很简单:太远了。我们来看看大家广泛引用的这张图:

红线就是现在估计的行星X的轨道(当然误差是很大的,但是数量级基本不会错)。聪明的小朋友们可以来看一下图中央的这个小蓝圈……它放大了以后是图右上那个样子的。也就是说,我们现在知道的八大行星(加上可怜的冥王星),都在这个圈里面。所以说,如果不仔细找的话,这么一颗行星X被无视了几十年也没什么不科学的。顺便提一句,我们之所以能看到许多比行星X还远得多的恒星,是因为恒星们发光……但是X可没有这个功能,只能弱弱的反射一点太阳光。至于系外行星的观测,大部分都是间接观测(通过凌日(transit),径向速度(radial velocity)等手段),极少数的直接观测也是因为行星刚形成的时候热到足以发光(请自行脑补白炽灯),而像X这么老的行星是不可能还热到足以发光的。红线就是现在估计的行星X的轨道(当然误差是很大的,但是数量级基本不会错)。聪明的小朋友们可以来看一下图中央的这个小蓝圈……它放大了以后是图右上那个样子的。也就是说,我们现在知道的八大行星(加上可怜的冥王星),都在这个圈里面。所以说,如果不仔细找的话,这么一颗行星X被无视了几十年也没什么不科学的。顺便提一句,我们之所以能看到许多比行星X还远得多的恒星,是因为恒星们发光……但是X可没有这个功能,只能弱弱的反射一点太阳光。至于系外行星的观测,大部分都是间接观测(通过凌日(transit),径向速度(radial velocity)等手段),极少数的直接观测也是因为行星刚形成的时候热到足以发光(请自行脑补白炽灯),而像X这么老的行星是不可能还热到足以发光的。

当然,也正是因为X这么远,它对于地球之类的地方是不会有什么影响的……所以nibiru之类的说法可以歇歇了。

那X(再说一遍,如果它存在)又为什么会出现在一个这么奇怪的轨道上呢?在讨论这个之前,我们首先迅速的复习一下行星形成的基本原理:

当恒星刚刚诞生的时候,它周围有一个原行星盘(protoplanetary disk, 这些名词的中文翻译真是……拗口),里面基本是气体和尘埃。之后在漫长的岁月里,小尘埃变成大尘埃(参考两个月没打扫的客厅墙角),又变成了特别大的尘埃(并不),最后滚成了一颗行星核。在这个过程中盘里的气体也在逐渐消失,有的进入了恒星,有的散在太空里,有的积在行星表面成为大气层。

至于这回的行星X,我们八成是不能指望它就是在现在的轨道上形成(in-situ formation)的,因为盘到了离太阳这么远的地方已经稀薄到不剩什么东西了。一个比较合理的故事是,X先在太阳系的内层生成,之后因为其它行星的扰动而变得不稳定,被射出了太阳系的内层。它本来应该就这样飞离太阳系,但是因为盘中残留的气体的阻力减慢了它的速度,最后留在了这样的一条远而椭的轨道上。当然这个故事的细节还有很多需要进一步研究的地方,但是鉴于我们对于行星的形成过程非常不了解(对,我们至今还是没能解释为什么行星会存在……),也只好先把这些细节放一放;不过根据我们现在对系外行星的观测,我们可以认为用这种方法改变一颗行星的轨道没什么太稀奇的。也就是说,这条看似钦点的轨道,其实,可以是符合基本法,符合太阳系人民的民意的。

一般人会感兴趣的事说完了,最后再说说这次的这个故事想要解决的问题是什么。近年来科学家们在柯伊伯带观测到了几个有点奇怪的小行星:它们有着没比海王星轨道远多少的近日点,但是他们的轨道离心率非常高。之前那张图里的黑色椭圆就是这些小行星的轨道。不仅如此,我们还能很容易的发现它们的轨道差不多都指向同一个方向(显然并没有完全一致,但是观测到的全部六个离心率这么高,轨道这么远的小行星都挤在这个方向,统计上已经是十分显著的了)。于是大家都忙着编故事解释为什么会有这样的观测结果……而在众多故事中脱颖而出的就是这个行星X的故事啦。

本来还打算写写这次的研究到底是怎么解释了这个问题……但是需要解释的基础知识太多了,比翻译paper还麻烦,并不是很想写……就先到这里了。如果大家对这项研究有什么感兴趣的问题欢迎提,我以后没准会来更一下。

如果有也是做这个领域的小伙伴的话推荐看一下这篇paper;真的是读过的都说好。至于那篇science上的新闻文章,我只想说……我真的并不是很感兴趣两位作者的内心世界。(不过这两只去年就做完了research交了paper然后直到paper通过前都一直瞒着圈内的大部分人也是有心机……)

【蓝爸爸的回答(67票)】:

可参考我翻译的一则新闻报道。

《纽约客》杂志:杀死了冥王星,他又找到了继任者?

【美国科学家周三宣布,在太阳系发现了“第九大行星”。一石激起千层浪,引发科学界不少质疑。

美国国家航空航天局首席科学家在接受BBC采访时表示,开普勒望远镜鉴别出5000多颗类似超级地球的行星,但是没有一颗大小介于地球和海王星之间。

发现了柯伊伯带的行星科学家戴夫·朱伊特(Dave Jewitt)则指出,这颗行星的存在在统计显著性上达到了3.8个标准差,虽然够得上需要严肃对待的标准,却还达不到诸如粒子物理学领域所要求的5个标准差的水平。美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的朱伊特也担心,他见过太多3个标准差的结果后来都消失不见了。

NASA的广域红外巡天探测者(WISE)则已经排除了距离太阳10000天文单位以内比土星更大的行星存在的可能性,只给这颗更小的“9号行星”留下一丝希望。

完成这一发现的天文学家之一迈克·布朗,正是将冥王星逐出行星队伍的“杀手”,也曾误将自己发现的阋神星视为太阳系第十大行星。这一次,是什么又鼓起了他的勇气,唤起了他的希望?著名的《纽约客》杂志在第一时间刊登了高级编辑阿兰·柏狄克(Alan Burdick)的报道,讲述了这个故事。】

几年前,迈克·布朗(Mike Brown)发现了太阳系的第十个行星。那是在2005年,这位加州理工学院的天文学家发现了一个被正式命名为阋神星(Eris)的天体(他更喜欢Xena这个昵称)。阋神星和冥王星一样大,它围绕太阳的距离则是冥王星的三倍,当时冥王星还被认为是行星。但阋神星的存在提出了棘手的问题,如:什么才是真正的行星?如果阋神星是行星,为什么其它围绕太阳运转的小天体不是?最终,国际天文学联合会将阋神星归为矮行星——“不完全是行星”的一个婉转说法——而在布朗的促使下,冥王星也被降级了。太阳系目前只剩下八大行星,而不是十个。布朗仍然会收到想念有九大行星的人们寄来的信件,乃至深夜骚扰电话,但他并不后悔。2010年,他写了一本书叫《我是怎么杀了冥王星的,为什么这是它自找的》。上周,他告诉我,“十年前,当这一切发生,人们会说:‘是否还有其它的行星?’我会说:‘不会,就是这样,只有八大行星,我们将永远不会有更多。’”

布朗现在认为他错了。1月20日,在《天文学杂志》,布朗和他的同事巴蒂金(Konstantin Batygin)发表了一篇题为《太阳系一颗遥远的巨型行星的证据》的论文,其中他们提出了令人信服的理由,说明第九大行星确实存在。他们没有直接观测到它,只是根据少数遥远的天体受到其引力的影响,推断出它的存在。在一年的观测、计算和计算机模拟后,布朗和巴蒂金写道:“我们揭示了一个遥远的、偏心轨道上的干扰者的存在。”

据他们确定,这个干扰者的质量是地球的10倍,大约海王星质量的一半,而且确实很遥远。它运行在一个椭圆轨道上,而距离太阳不少于250天文单位(1个天文单位是地球到太阳的距离,木星到太阳的距离大约是5个天文单位,冥王星到太阳则是近40个天文单位)。在远日点,这颗新行星大概有600-1200天文单位那么远。它要花12000-20000年才能绕太阳一圈。这是一颗巨大的冰星,孤独的流浪者和太阳系外围的引力霸主,布朗和巴蒂金称它为第九行星,约沙王(犹太国王)和乔治。“实际上我们彼此谈论时会叫它胖子”,布朗说。

布朗承认,天文学的历史上充斥着虚假的希望。法国数学家勒威耶正确预测了海王星的存在,在1846年,他还预测太阳和水星之间运行着一颗行星,他称之为火神,最后被证明并不存在。每隔几年,就有人宣布X行星的发现,如某个大型天体,被伽利略和他四个世纪的后人们错过。“如果有人只是拿起报纸读了一下标题,第一反应会是,天啊,这些人疯了,”布朗谈到他和巴蒂金的发现时表示,“但如果有人再看着证据,他们就很难不同意证据就在那里。”

加州大学圣克鲁兹分校的天文学家格雷格·劳克林(Greg Laughlin)是少数提前知道这篇论文的人,他说:“这是一个非常坚实的动力学分析,这是一流的。如果是别人这么声明,你不得不打个折扣,最多1%的可能是真的。但这是迈克·布朗的组合,他有相当扎实的观测能力,而巴蒂金是理论天才,如果它确实在那里,那么他们已经发现了它。”《天文学杂志》的审稿人,法国天文学家和行星科学家亚历山德罗·莫比德利(Alessandro Morbidelli)则说:“本文首次给出了存在另一颗行星的确凿证据。”

第九大行星的可能性扩展了近几十年来我们关于太阳系的知识。1992年,天文学家观测到柯伊伯带的第一个证据,它含有至少1000个冰冷天体,绕太阳运行的距离为30-50个天文单位。同年,天体物理学家开始计划前往冥王星(技术上说,本身也是一个柯伊伯带成员)的任务,宇宙飞船最终被称为“新视野号”,去年7月到达目的地。冥王星与其说是终点,不如说是开始。在此期间,布朗和他的同事乍得·特鲁希略(Chad Trujillo)和大卫·拉比诺维茨(David Rabinowitz)发现了“赛德娜”(Sedna),柯伊伯带外一个有偏心轨道的小型冰冷天体,距离太阳不少于76个天文单位(译者注:赛德娜是太阳系内目前已知的距离太阳最遥远的矮行星),其远日点则浪迹在超过900个天文单位那么遥远。“我们对赛德娜的发现是第一个线索。”布朗说,“这是第一个不太符合任何现有类别的天体。”

赛德娜通常被认为是一个极端的柯伊伯带天体,尽管布朗也把它放在奥尔特云(Oort Cloud),这是太阳系中另一个冰物质碎片的蓄水池,被认为占据了太阳系的最边缘。其它几个类似的天体后来也出现了,如2012 VP113,这是特鲁希略(Trujillo)和同事斯科特·谢泼德(Scott Shepard)两年前发现的(他们取的绰号是“拜登”),这些花了他们许多时间的天体如此遥远,只有少数在我们的一生中可以被看见。在这些已经被看到的天体中,引人注目的是它们的轨道排列是如此紧密。绘制太阳系时,你可能会从顶部查看下来,也就是垂直于黄道——行星轨道所在的平面。海王星和它轨道内的所有行星都在一个小圈内,赛德娜和其它极端柯伊伯带天体散开在一边,它们的近日点重叠在一起。

从侧面查看太阳系就很明显,塞德娜及其同族分享自己的黄道,倾斜一个奇怪的角度,与主黄道交叉。在他们2014年的论文中,特鲁希略和谢泼德指出,这些天体的相似轨道暗示“可能是一个未知的大质量的干扰体带领这些天体进入这些类似的轨道结构。”

行星的定义中有一个内在属性,就是它们有足够的质量和重力来影响太阳系中的其它天体。当布朗和巴蒂金开始更细致地关注赛德娜、2012 VP113等组成的队列,他们也开始思考其背后有一种更大的力在组织运作。“我们开始挠头,”布朗说。“在一年半的长期反复分析后,我们意识到了唯一可能的答案,存在着一颗巨型行星刻画了这些天体的轨道,迫使这些天体到了一个特别的位置。这颗巨型行星在太阳系非常遥远的地方。”如果随机发生,这些天体聚成这样的队列的概率只有0.007%。“这可不是一个好的赌注。”巴蒂金说。(译者注:但布朗和巴蒂金把分析的对象从特鲁希略和谢泼德的十几颗缩减为6颗,令怀疑者担心他们的结果。)

起初,他们设想有一颗行星的轨道围绕赛德娜等天体队列,就像羊群的牧羊人。(天文学家把这个模型称为“非周期性扰动理论”。)但计算机模拟清楚地表明,那样的安排不能解释观测数据。“我们几乎放弃了,”巴蒂金说。他们转而提出了干涉性更强的原动力:一颗巨星行星位于一个偏心轨道上,与这些天体的轨道交叉但以相反方向远离它们运行。但这样的安排似乎也太奇特,不太可能。但这允许这样一种预测:如果确实存在一颗行星有他们所计算的轨道和尺寸,应该有一小类柯伊伯带天体在它的路径已经倾斜,通过对哈佛大学小行星中心的数据快速搜索,他们发现,结果准确显示这些天体就位于它们应该在的地方。

“我根本没想到,我们能在5分钟内就作出并确证我们的预测。”布朗说,“这是属于我的时刻,当我思考完之后,我感到这是一个有趣的项目,太厉害了,这可能是真的,想一想,我的天,我真的发现了一个遥远的偏心轨道上的引力扰动者,第九大行星真的在那里。”

我问布朗,用行星这个词称呼它是否正确。“它是行星,几乎没有疑问。”他说,“我们现在所谓的行星,是用引力支配它们的邻居的那类天体,而冥王星只是被海王星重力支配的奴隶。依地位,这个“9号行星”比太阳系任何已知行星都要支配更多天体,也正是因此,我们可以推断出它的存在。所以,我们确定这不是一个小的天体,质量至少比地球大10倍,比冥王星大5000倍。在许多方面,你可以说,它比太阳系任何天体都更有资格作为行星。”

布朗和巴蒂金强烈怀疑“9号行星”是太阳系早期的遗物。起初,在40多亿年前,我们的太阳是周边诸多恒星托儿所中孵化的一个,是尘埃和气体组成的星云。最终,除了太阳,所有的恒星都走丢,当第一批行星——木星、土星、天王星和海王星渐渐形成,星云的残渣留了下来。起初,这些行星是由冰和岩石构成内核,也许是地球10倍的质量,但木星和土星迅速发展成气态巨行星。而可能不止这四颗,现在发现的“9号行星”也许就是失败的一颗,也许它在早期过于靠近其它的行星,而被它们的引力扔到了太阳系遥远处。“如果它存在,它几乎可以肯定是木星、土星、天王星和海王星四大组合的第五个成员。”劳克林说。

像“9号行星”这样的冰巨星在银河系普遍存在,缺乏这样的存在,我们的太阳系已经显得异常,布朗和巴蒂金的发现改变了这一点。“宇宙中最常见的那类行星我们一无所知,因为我们的太阳系中没有。”布朗说。“现在我们有了一颗,只是我们还不了解它。”劳克林说,“如果这是真的,那是一件大事。因为这是一个和我们靠近直接观察到的完全不同的世界,但却是银河系经常产生、很有代表性的类型。”

当然,还没有人看到它。“我确实认为它会被发现,我希望是5年内。”布朗说,“无论它的轨道在哪里,都在地球上望远镜的观测范围内。”如果“9号行星”在近日点附近,许多业余望远镜都能隐约看见,很可能目前为止已经被看到过了。而在远日点,只有一两个望远镜能看到它,如位于夏威夷岛莫纳克亚山的昴星团望远镜。发布论文的原因之一,据布朗说,就是为了加速对它的发现。“我们给大家一个藏宝图,并说‘看这里’,我想会有很多人来搜索。让我有点难过的是,我们亲自找到它的概率并不高。我真的很想发现它,同时,我真想看到它,亲自确认它在那里。”

布朗告诉我,最愉快的事情之一,就是他和巴蒂金在这个项目上的合作。游荡到对方的办公室,写方程式、画图、模拟运算,建立了理论和观测的联系。“这是很热烈的,很令人愉快,”他说,“有时他去了别的地方,我坐在我的办公室会想,他什么时候会进来?他什么时候会进来?然后他就进来了。如果我去他办公室,他也会如此期待。我想,我们的努力最后都奏效了,我们最后发现了。”

在发现第九大行星的新闻公告前一天,劳克林告诉我,他感到紧张。“我担心它是否真在那里,”他说,“今天早上,我手头上的任务遇到了些麻烦,我陷入了一种思索,这个太阳系外围巨大、寒冷的天体或许存在,也或许不存在,”他补充说,“我相信有68.3%的概率它在那里,这个貌似可信又似是而非的可能,完美得令人沮丧,这一种对可能性的强烈意识,也是转而面对神秘的未知。”难道我们不是都被某个遥远的、偏心轨道上的干扰者所吸引吗?给它一个名字吧:上帝、数学、父母、孩子、对真理的追寻、和平或美。“我们没看到它,”布朗说起“9号行星”,“但我们能感受到它。”

【Season的回答(3票)】:

主流媒体正在逐渐释放NIBIRU的消息

【韩晓光的回答(10票)】:

人类用了上千万年的时间,站了起来,用了上千年的时间,飞了起来,用了上百年的时间,离开了地球,又用了几十年的时间,到达了月球。然而,正当人类准备雄心勃勃的征服火星的时候,大灾难却发生了。

“随着人类活动疆域的不断扩大,萨尔摩尔人的观测站也在不断的更新。”阿莱克斯说道,“这已经是第七个人类观测站了,也是距离地球最远的一个观测站,默默的在太阳系的边缘上徘徊。人类完全没有察觉到它的存在,也许怀疑过。人类科学家通过对太阳系行星轨道的计算,发现理论数据和实际的运行存在着微小的偏差,这种偏差,只能是一颗未知的太阳系行星造成的,也就是被人类称为神秘的第十行星。但是人类找不到它,哪怕是人类最先进的外太空哈博望远镜也无法发现它的一丝光辉。”

唐风的面前,墙壁又消失了,黑暗而深邃的宇宙再次出现在了他的面前。

“你是第一个,有幸可以用肉眼看到他的人。因为现在它想被人类看到。”

唐风屏住了呼吸。在他的面前,一个巨大的球体正悬挂在太空的正中央。它是那么大,那么圆,一个完美无比的球体,比任何用圆规画出来的几何圆形还要规整。这个球体出现在宇宙中,实在是个不可思议的奇迹,至少对人类来说,它的形状,毫无争议的决定了它必然是个人工制造的物体,因为宇宙不可能孕育出如此完美的形状。但是它又是那么的巨大,由于离的近,甚至让人产生了压抑的感觉,同时又十分的敬畏,人类是无法制造出质量如此庞大的人工物体的,就连想象也不可能。在它的面前,一切语言瞬间都失去了意义,变得苍白,那个正在默默自转的球体本身就能说明一切:科技、心血、力量和奇迹……

唐风喘了一口气,手放在胸口,说不出话来。

那个球体散发着微弱的光芒,就像金属一样光华的表面,找不到一丝的突起或者是凹陷,平滑的如同在最精密的车床上研磨出来的一样。离的近了,唐风感到自己的视野已经完全被它淹没,宇宙消失在它的背后,面前只是一片金属的海洋,充斥着视觉的每一个角落。球体开始发出了一点不同的光芒,几乎看不清楚,从中心向四周辐射出去,很快遍布了整个球体,然后消失在背后。这种光线持续着有规律的脉冲,而它的中心开始出现了一个如同针孔般细小的黑洞,飞船的方向正是对着那个地方。

“欢迎来到萨尔摩尔人观测站,人类。”阿莱克斯说道。飞船开始加速了,那个小小的黑洞越来越大,随着距离的接近,唐风发现那是一个宽阔的入口,光线正是从那里面向外散发出来的。唐风感到自己似乎正在被这个洞口往里吸,飞船缓缓的靠近,金属的海洋向后退去,取代的是通道深邃的黑色,直到唐风的整个视野被那种黑色包围。好宽阔的一个隧道,唐风估计那隧道的直径要超过十公里。直到最后,周围完全陷入了一片黑暗,真正的黑暗之中。

灯光开始亮了起来,图象消失了,唐风发现自己依然还在飞船的金属舱室中。

“我们到了吗?”唐风问道。

“是的。”阿莱克斯说道。

唐风估计了一下时间,从地球到这里,大概只用了十分钟左右的时间。

“我们现在在哪里?”

“比冥王星轨道直径还要宽一倍的同步太阳轨道上。”阿莱克斯说道,“在这里观察人类无疑是最合适的。”

“我还是不明白,”唐风说道,“人类已经可以观察到几百光年外的世界,为什么不会发现这个巨大的人造天体呢?”

“萨尔摩尔人不想被人类发现,巧妙的避开了人类的视线。”

-------摘自《寻找人类》第十五章。

【BlG甯的回答(5票)】:

和海王星一样,这也是笔尖上计算出来的行星,只是海王星很快就被发现了,而且海王星的发现和天王星的轨道计算与观测有很大关系,而X行星则是分析6个外太阳系(这里打个问号,怎么定义系外?)小天体的轨道参数,公转倾角接近一致,然后模拟计算推测这样的概率很小,解释就是有X行星的存在影响,但又有科学家表示,仅分析6个是不科学的,只要没有观测到,X行星还是个未知数,只是算出来他的科学家布朗对此很确定,这个很有意思,布朗就是那个把冥王星拉下台的人,他还为此写了一本书叫做《我是如何杀死了冥王星》,英文书名叫做《How I Killed Pluto》,我在想,这时候的冥王星会怎么想,你们不带这样玩我的

幸好,去年的新视野号飞抵冥王星,还算是好一点,证明地球人并没有忘记它,可是这刚刚感觉到一点温暖,就如同寒流南下一样,瞬间冻碎了冥王星的玻璃心

提出第九大行星的两位科学家,左麦克·布朗,右康斯坦丁·巴特金提出第九大行星的两位科学家,左麦克·布朗,右康斯坦丁·巴特金

X行星推测距离地球很远,轨道比海王星轨道原20倍,公转一圈要一万多年,即使存在,因为距离太阳太远反射暗淡的光,很难被地球上的望远镜发现,布朗也说等到2021年智利的“大麦哲伦望远镜”(世界最大天文望远镜)建成时,能够捕捉到X行星的踪影。

所以,可不可能是为了加快望远镜建设出来而提出的一个看似科学有数据支持的假想呢?(我瞎猜的)

【黄若林的回答(3票)】:

……什么叫如何评价

发现了就发现了呗,可喜可贺,仅此而已……又没啥特别重要的学术意义……图个乐子罢了……

剪刀说的对,这种发现就属于科学界的八卦新闻……发现了大家可以高兴一阵子,然而并没有太大的卵用……

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